NEGOCIOS DE ENVIROSTARS DESTACADOS

Cada mes, presentamos la historia de un negocio reconocido.


Negocio destacado:  Omnivore Meats





Nuestro equipo tuvo el placer de hablar con Gabriella St. George, cofundadora de Omnivore Meats, una nueva empresa con sede en Seattle que está cambiando la industria de la carne. Gabriella compartió la historia de cómo comenzó Omnivore durante la pandemia de COVID-19, y nos dio una idea de cómo el negocio se acerca a la sostenibilidad.

 

Entrevistador: ¡Hola Gabriella! Me encantaría comenzar con escuchar tu experiencia como pequeña empresa. ¿Cómo se han podido adaptar durante la pandemia, COVID-19?

 

Gabriella: Inicialmente, antes de COVID, nos estábamos preparando y estábamos listos para lanzar nuestro negocio en abril. En ese momento, el negocio ya se había estado gestando durante aproximadamente un año y medio. Íbamos a lanzar en tiendas regionales, mercados de agricultores y en línea, y pensamos, “Esto va a ser perfecto. Todo se está alineado a la perfección ". Desafortunadamente, el mundo se cerró. Pasamos completamente al Internet y lo lanzamos desde allí.
Es difícil lanzar un negocio de carne cruda en línea sin ningún tipo de apoyo de ventas o servicio de alimentos o cualquier tipo de presencia física en los mercados de agricultores. Mucho de lo que hemos estado haciendo ahora es intentar restablecer las conexiones y restablecer los puntos de venta por los que podemos llevar nuestro producto. El marketing ha sido un gran desafío, porque el sabor es un gran atractivo para nosotros y hemos tenido que descubrir cómo comercializar la carne para alguien que no puede probarla. Ha sido un gran desafío, pero en general, creo que ha funcionado muy bien y nos ha ayudado a ser capaces de perseverar cuando vuelven los tiempos "normales".

 

 

Entrevistador: Dado que era un negocio tan nuevo, ¿cómo decidiste seguir adelante con el lanzamiento en medio de la pandemia?

 

Gabriella: Al principio pensamos: "¡Todo por lo que hemos trabajado se ha ido por el caño!" Pero nos hemos dado cuenta de que ese no es el caso, y solo tenemos que trabajar un poco más y trabajar un poco diferente. Invertimos tanto dinero y pasamos tanto tiempo tratando de construir esta marca que no tenía sentido no hacerlo. Por mí y por mi socio Walker, lamentaríamos mucho no seguir adelante con esto. Pensamos que al menos podemos intentarlo. Y esto [COVID] no será para siempre, así que lo más importante que podemos hacer es seguir intentando superar la tormenta.
Hay una luz al final del túnel. Ha estado funcionando, todavía estamos aquí, las cosas son muy escasas, pero lo hemos logrado. Sabemos que una vez que las cosas vuelvan a abrir, será mucho más fácil para nosotros y estoy seguro de que es así para muchas empresas. Siempre que puedas superar este momento difícil, probablemente serás increíble una vez que salgas de esto y sepas cómo superar cualquier cosa.









"En general, queremos crear un sistema que sea transparente y que realmente apoye a muchas personas y sea intencional."



Entrevistador: ¿Cuál fue su inspiración detrás de la creación de Omnivore?

 

Gabriella: Mi pareja (y también compañero de vida) Walker y yo nos conocimos en el Culinary Institute of America. Estaba estudiando la sostenibilidad de los alimentos y me enteré del Proyecto Blended Burger, una iniciativa para reducir el consumo de carne mediante el uso de hongos para mezclar con la carne. La inspiración realmente vino de ahí. Walker y yo pensamos: "¿Qué tal si creamos un producto en base de carne que esté mezclado con verduras para promover la biodiversidad y una mayor nutrición en la carne que comemos?" Walker y yo nos mudamos a la costa oeste desde Nueva York para lanzar este negocio en un mercado que está realmente abierto a este tipo de nuevas iniciativas. Nuestra misión es crear carne que sea más deliciosa, nutritiva y sostenible para las personas, para ayudar a los agricultores y promover la biodiversidad. Toda nuestra carne de res se alimenta con pasto de principio a fin, y proviene de granjas locales a pequeña escala. La forma en que nuestras vacas se crían en pastos abiertos promueve la fertilidad del suelo y minimiza la cantidad de viajes necesarios en nuestra cadena de suministro. También hemos sido intencionales con las verduras que estamos usando, que naturalmente cultivan la tierra, pueden crecer en ambientes más duros y secos, brindan sombra natural y son realmente excelentes para absorber nitrógeno y reducir el dióxido de carbono en la atmósfera. Podemos ayudar a muchas granjas de todo el país a seguir mejores prácticas.

 

La nutrición también es importante. Queremos que sea conveniente para las personas obtener la nutrición que necesitan. Una gran inspiración para nosotros ha sido mi papá, el típico chico estadounidense al que le gustan los macarrones con queso, no come nada que sea verde y trabaja todo el tiempo. Nuestro producto facilita la vida a personas como él. En general, queremos crear un sistema que sea transparente y que realmente apoye a muchas personas y sea intencional.

 

 

Entrevistador: ¿Cómo han creado asociaciones durante la pandemia?

 

Gabriella: ¡Mucha persistencia! Algo importante, especialmente en este momento, es tratar de reconocer cómo podemos ser más empáticos el uno con el otro. Y eso significa no solo comunicarse con las personas que les piden que lo ayuden, sino más bien decir: "He investigado más sobre su negocio y esta podría ser una muy buena asociación para que cada uno de nosotros nos ayudemos y tengamos beneficio".

 

Hay mucha más empatía y reciprocidad en este momento, lo que agradezco y creo que nos ha ayudado. Incluso si no podemos trabajar juntos con las personas con las que queríamos asociarnos, solo nos tenemos en cuenta los unos a los otros para intentar ayudarnos unos a otros y crear una red y un sistema de apoyo. Realmente, al final de día es crear amistades.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejo le daría a otras pequeñas empresas que pueden estar buscando formas creativas de contribuir a sus comunidades?

 

Gabriella: Haz lo que sea importante para ti. Creo que eso es lo más importante. La sustentabilidad es muy importante para mí, así que disfruto pensar en cómo podemos ahorrar un par de galones de agua cambiando las verduras que usamos. Es algo que me apasiona, así que surge de forma natural.

 

Cuando se trata de formas creativas de volverse más sostenible, creo que se trata solo de hablar con otras empresas con una mentalidad similar a la suya. Obtenga más información sobre cómo puede aprovechar su experiencia. Si está tratando de hacer este trabajo usted mismo, será difícil fomentar la creatividad de esa manera. ¡Conéctate con otros y comparte ideas con ellos! Estoy emocionada de ser parte de la poderosa comunidad de red de EnviroStars porque no se puede simplemente buscar en Google todo. Es bueno poder tener una plataforma en la que simplemente puedes decir: "Oye, ¿has hecho esto antes?" y poder obtener una respuesta de alguien que haya pasado por eso.

 

 

Entrevistador: ¡Muchas gracias por tomarse el tiempo para hablar con nosotros hoy! ¿Dónde podemos encontrar y apoyar a Omnivore Meats?

 

Gabriella: Muchas gracias por pensar en nosotros y apoyar a otras empresas como la nuestra. Realmente nos hace sentir bien saber que existe una red de apoyo y somos reconocidos por el trabajo que estamos haciendo. ¡Puede comprar nuestros productos en nuestro sitio web, en el servicio de entrega de granjas de Local Yokels y en el mercado virtual de Seattle Farmer's Market.



Negocio destacado:  Mr. B's Meadery





Tuvimos la oportunidad de ponernos al día con Brandon Eller, propietario de Mr. B's Meadery en el distrito SODO de Seattle. El secreto de los vinos de miel y las sidras únicos de Brandon es la paciencia, los ingredientes locales de alta calidad y mucha pasión. Brandon compartió sus pensamientos sobre lo que significa ser propietario de una pequeña empresa en tiempos difíciles y su enfoque reflexivo sobre la sostenibilidad.

 

Entrevistador: Me encantaría comenzar escuchando su experiencia como pequeña empresa. ¿Cómo ha podido adaptarse durante la pandemia, COVID-19?

 

Brandon: Abrí justo antes de la pandemia, así que no he tenido nada con qué comparar esta experiencia. Justo antes de que ocurriera el COVID, estaba empezando a meterme más en la venta al por mayor, bares, tiendas y todo eso, que tuve que poner en pausa una vez que todos tuvimos que quedarnos en casa. Estaba tratando de resguardarme tanto como fuera posible, pero aun así mantuve el negocio abierto, así que me concentré en la producción y la sala de degustación. Como era nuevo, decidí centrarme en cuáles serían mis sabores característicos y seguir mejorando la calidad de mi hidromiel. Tuve la suerte de entrar en esto desde el principio con la idea de tener gastos general bajos, por lo que tengo un espacio realmente pequeño para empezar. Afortunadamente, todavía tengo mi trabajo diurno, pero en realidad tuve que cambiar de trabajo en medio de todo esto. Me acerco a las cosas con una actitud de "siempre estoy aprendiendo".

 

 

Entrevistador: ¡Vaya, tienes otro trabajo en marcha! ¿Qué te inspiró a asumir todo un negocio como tu segundo trabajo?

 

Brandon: Pasión. Esto es lo que me encanta hacer. Hice la transición de donde pensé que iba a estar hace unos años a no saberlo durante un par de años. De hecho, estaba surfeando sofás y tratando de encontrar mi camino. Conseguí un buen trabajo en el que realmente podía ahorrar dinero, y solo tenía que preguntarme: "¿Cuáles son mis objetivos?" Este negocio del hidromiel parecía la opción obvia entre todas las cosas que me gusta hacer. Eché todo en esto y tuve que ir por ello. He estado en bastantes situaciones [difíciles] como la mayoría de la gente, he perdido todo varias veces en mi vida y he tenido que empezar de nuevo. Si tengo que empezar de nuevo después de esto, al menos intenté lo que quería.

 

 

Entrevistador: ¿Cómo llegaste al mundo de la elaboración de hidromiel?

 

Brandon: Hace unos 11 años, tuve una práctica de banda, y mi baterista hizo su primer lote de hidromiel y nos dio una botella a mi primo y a mí. Y nunca había bebido mucho, pero me enamoré instantáneamente. No se parecía a ninguna otra cosa que hubiera tenido. Un año después le pregunté al respecto y me dio el nombre de la receta. Y eso fue todo. Él estaba como, "averígualo". Fui a la tienda de suministros de la cervecería y hablé con el chico de allí, investigué en línea, conseguí el equipo de embotellado y comencé a fabricarlo. Hice 85 lotes de cinco galones antes de decidir obtener una licencia. Y desde entonces, ha ido mejorando lentamente. Lo que sé es básicamente de mi propio aprendizaje práctico haciendo hidromiel y de hablar con otros fabricantes de hidromiel.




"Quiero revertir ese proceso de pensamiento y mostrar que menos puede ser más."



Entrevistador: ¿De qué medidas de sostenibilidad está particularmente orgulloso?

 

Brandon: La mayoría de las frutas que uso y prácticamente toda la miel con la que hago hidromiel es local. Aquí hay tanta abundancia de productos de calidad que no hay razón para no utilizar productos locales. Tampoco agrego sulfitos a mi hidromiel y no lo filtro. Gran parte de mi proceso es súper simple y lo más natural posible.

 

Trabajo mucho para ayudar a minimizar el desperdicio de alimentos. Me asocio con tiendas y granjas locales cuando tienen demasiado producto. Lugares como Spooner Farms, por ejemplo, solo tienen sus bayas en los estantes durante 48 horas porque quieren vender las mejores frutas para sus clientes. Pero la fruta sobrante sigue siendo buena, por lo que se la venden a cervecerías como yo para que no tengan que tirarla. Está reduciendo el impacto en el medio ambiente de tener que tirar cosas, en realidad usando esa energía que creó el producto en primer lugar y minimizando los desechos que todos producimos. Al recoger la fruta de estos socios, también limito los impactos ambientales del envío para mi negocio.

 

Finalmente, al mantener mi espacio pequeño, estoy minimizando la energía que tengo que usar para enfriar las cosas en el verano. Mantenerme pequeño es [beneficioso] en muchos sentidos, y no tengo ninguna intención de hacerme realmente grande. Muchas personas, especialmente en la industria del vino, inician un negocio y creen que tienen que ir a lo grande, produciendo una gran cantidad de productos. Quiero revertir ese proceso de pensamiento y mostrar que menos puede ser más. Ser más pequeño me permite experimentar mucho más y tener una mayor variedad de hidromiel. Otro de los beneficios de hacer lotes pequeños es que ayuda a utilizar pequeñas cantidades de ingredientes que de otra manera se estropearían porque podría no haber suficientes para hacer un lote más grande. Entonces, en lugar de dejar que los ingredientes se desperdicien, les encuentro un uso en una fórmula de lotes pequeños.

 

 

Entrevistador: ¿Cuál ha sido uno de los mayores desafíos para usted al adoptar medidas sostenibles?

 

Brandon: Lo más difícil es deshacerse de los plásticos de un solo uso que se requieren en los negocios. Odio ver cuántos residuos de envases hay. Hay muchas cosas que ya estoy haciendo para minimizar mi propio desperdicio y, eventualmente, quiero pasar a servir por vaso, eliminando la necesidad de vasos de plástico de una sola porción. A medida que mi negocio crece, he ido actualizándome lenta y cuidadosamente. Se trata de equilibrar todos los aspectos del negocio para ser lo más eficiente posible.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejo le daría a otras pequeñas empresas en nuestra área que puedan estar buscando formas creativas de ser sostenibles, superar un momento difícil o retribuir a su comunidad?

 

Brandon: No se preocupe por quedarse pequeño, solo [piense] en ser eficiente. Aprenda formas de reducir sus costos innecesarios. Me gusta el dicho de "No guardes todos tus huevos en una canasta". Trate de encontrar tantas vías de venta diferentes como pueda de diferentes tipos de minoristas. Por ejemplo, hoy en día, la entrega es una gran cosa. Solo sea abierto. En cuanto a la sostenibilidad, siempre trata de minimizar tu impacto en el medio ambiente. No solo puede ahorrarle dinero a largo plazo, sino que siempre debe ser uno de los principales objetivos de cualquier negocio. Siga buscando formas de mejorar.

 

 

Entrevistador: ¡Muchas gracias por tomarse el tiempo para platicar con nosotros, Brandon! ¿Dónde debería ir la gente para encontrar los productos de hidromiel del Mr. B?

 

Brandon: ¡Gracias! ¡Ven a visitar la sala de degustación, abierta los viernes y sábados de 2 a 7pm y los domingos de 2 a 6pm!



Negocio destacado:  indi chocolate





Hablamos con Erin Andrews, Fundadora de indi chocolate. Ubicado en Pike Place Market, indi ofrece chocolate delicioso por lotes pequeños, clases de elaboración de chocolate, y una variedad de productos a base de cacao, como té, especias, y lociones. Erin compartió cómo indi ha sido capaz de promover la comunidad y la sostenibilidad incluso a través de los momentos más difíciles.

 

Entrevistador: Me encantaría empezar con escuchar sobre su experiencia como una pequeña empresa. ¿Cómo ha podido responder y adaptarse a la pandemia COVID-19 este año?

 

Erin: Una de las cosas más importantes que hicimos desde bastante temprano fue ir con aplicaciones de entrega, porque nos dimos cuenta de que con tanta gente que necesitaban aislarse, queríamos seguir siendo capaces de servirles en casa con entregas sin contacto. También hemos estado fortaleciendo lo que estamos haciendo en línea, como nuestros paquetes de regalo. La gente quiere enviar algo a la gente que no pueden ver. Incluso hemos visto regalos entre vecinos con los que no pueden estar como normalmente, especialmente aquellos que son ancianos. Ha sido una manera muy agradable para los clientes de mostrar cariño a la gente y apoyar a una pequeña empresa en el proceso. Hay algunas personas maravillosas en Seattle, y realmente salen de la nada, así que ha sido un verdadero placer trabajar con ellos.

 

Hemos tenido un montón de colaboraciones maravillosas con otras pequeñas empresas, que es algo que hacíamos desde antes de COVID, ahora lo hacemos con nuevos socios, y hemos estado tratando de hacer más de ello. Evergrey y un par de otras organizaciones se pusieron en contacto con nosotros para ayudar y hemos hecho donaciones a los trabajadores esenciales en la comunidad médica. Hemos trabajado en colaboraciones con el Intentionalist, Fulcrum Coffee, Salt Blade Meats, Peddler Brewing y Ghostfish Brewing. Ha sido muy agradable colaborar con otras pequeñas empresas, porque hacer eso nos permite ayudarnos mutuamente en el proceso.

 

Antes de COVID, solíamos hacer cenas espontáneas con chefs locales, y ahora estamos tratando de averiguar cómo podemos hacer eso, especialmente con aquellos que están fuera de trabajo en la industria de la hospitalidad. Estamos tratando de averiguar cómo podemos realmente apoyar a nuestra comunidad local, especialmente chefs y panaderos que actualmente no están encontrando lugares para trabajar y ver cómo podemos colaborar mejor con ellos.

 

 

Entrevistador: Sabemos que indi chocolate ha sido un gran seguidor del programa EnviroStars. ¡Incluso estás llamando desde el espacio donde organizamos una de nuestras últimas fiestas! ¿Puedes decirme más sobre lo que te inspira a ser una líder de sostenibilidad y dentro de tu comunidad?

 

Erin: La sostenibilidad es sin duda uno de los pilares fundamentales de indi chocolate. No es sólo la sostenibilidad de donde provienen nuestros granos, sino también dentro de las comunidades con las que trabajamos. Estoy en la junta directiva local soy una mentora y colaboradora de Seattle Community Carrot, que es un camino al emprendimiento para jóvenes diversos de bajos recursos aquí en Seattle. He estado trabajando con Slave Free Chocolate para sacar la esclavitud de todas las cadenas de suministro de cacao y chocolate. Indi paga a nuestros agricultores primas más allá del precio requerido por el “comercio justo” y “certificados orgánicos” sin requerir el ajetreado trabajo de esa certificación, porque más de ese dinero tiene que ir al agricultor para que realmente sea un cultivo sostenible. También trabajamos con agricultores que hacen cultivos entre cultivos para que tengan más de un ingreso, y también es mejor para el medio ambiente. Ese tipo de cosas son buenas para el suelo, son buenas para el medio ambiente, y son buenas para los ingresos de los agricultores. Y eso es importante, porque quiero trabajar con los agricultores durante mucho tiempo, no sólo una temporada de cosecha. Promover la justicia económica y social, tratar de alzar todas las voces, es parte de nuestra sostenibilidad.

 

También se trata de intentar de encontrar envases más sostenibles. El año pasado, pude encontrar un producto de hoja de palma cosechado de forma sostenible que ahora es en donde viene nuestro conjunto de regalo de cuidado del cuerpo. Es realmente el envase más sostenible que he encontrado. Me siento un poco como un comercial de Portlandia hablando de qué tan sostenible es, pero creo que esas cosas importan.

 

Sostenibilidad no es un lugar en el tiempo, es una actitud en donde nunca estás descansando en tus laureles. Es muy importante para mí que siempre estemos tratando de mejorar cualquier cosa que hagamos de una manera sostenible, y ser cada vez más sostenibles de lo que éramos antes.








"Sostenibilidad... siempre debe ser una meta que nunca se alcanza porque nunca debe estar satisfecho, y siempre debe estar luchando por más."



Entrevistador: ¿Qué consejos tiene para otras pequeñas empresas que pueden estar buscando formas creativas de contribuir a su comunidad?

 

Erin: ¡Colabora! Creo que las pequeñas empresas tienen todas las desventajas, y una de las ventajas por las que realmente deberíamos esforzarnos es trabajar juntos y ver cómo podemos ayudarnos mutuamente y ayudar a nuestras comunidades. Creo que trabajar juntos es una gran ventaja para la pequeña empresa, y es importante porque creo que podemos ganar más trabajando juntos.

 

Yo diría que una de las cosas más importante acerca de la sostenibilidad es que siempre debe ser una meta que nunca se alcanza, porque nunca debe estar satisfecho y siempre debe estar luchando por más. La gente pregunta, “¿cuándo eres sostenible?" y mi respuesta es; espero que nunca porque siempre hay algo que puedo hacer para mejorar. Se trata de preguntar al equipo, "¿Qué podemos hacer mejor? " No tengo el monopolio de las grandes ideas. Es realmente importante escuchar de los demás y ser conscientes de cómo todos podemos ayudarnos unos a otros.

 

 

Entrevistador: ¡Gracias por tu tiempo, Erin! ¿Dónde podemos encontrar todos los productos de indi chocolate?

 

Erin: Compra nuestros productos online aquí. Esta temporada de vacaciones, estamos ofreciendo todo tipo de conjuntos de regalos, así como clases virtuales en vivo para hacer chocolate.



Negocio destacado:  Firefly Kitchens





Nuestro equipo entrevistó a Rachel Hynes, COO/CFO de Firefly Kitchens, cuyo negocio orgánico en Seattle se especializa en todas las cosas fermentadas, incluyendo chucrut vegano, kimchi, y sales fermentadas. Rachel compartió cómo Firefly prospera al centrar la salud, la sostenibilidad, y la comunidad.

 

Entrevistador: Hola Rachel, ¡gracias por tomarse el tiempo para hablar con nosotros! Me encantaría empezar escuchando sobre tu experiencia como una pequeña empresa en momentos difíciles. ¿Cómo te ha parecido el año pasado? ¿Cómo has podido adaptarte?

 

Rachel: Estamos celebrando 10 años este año, que pensamos que se vería como tener una serie de eventos en persona y la oportunidad de celebrar con nuestra comunidad. Hemos tenido que adaptarnos rápidamente para encontrar formas más creativas de llegar a nuestros clientes y contar la historia de cómo nuestro producto puede tener un impacto tan positivo en el sistema inmunológico de las personas, ¡algo que es muy importante para todos nosotros en este tiempo!

 

Para nosotros, COVID-19 fue una oportunidad para duplicar nuestros valores y priorizar algunos proyectos que estaban en curso que nos ayudarían a promover nuestra misión. Empezamos a ofrecer seguro médico para nuestro personal. Conseguimos la certificación de 1% para la Planeta. Además de las donaciones regulares a Operation Sack Lunch/FoodLifeline, y también comencemos a hacer donaciones regulares a FareStart.

 

De la noche a la mañana, algunas líneas de negocio se secaron por completo, ¡pero también hay muchas oportunidades! Estamos vendiendo en línea más que nunca y hemos participado en divertidas alianzas con empresas como Coro y Acme Farms.

 

 

Entrevistador: Tu negocio ha sido un campeón y líder de sostenibilidad. ¿Puede decirme qué le inspira a implementar prácticas sostenibles?

 

Rachel: ¡Entendemos y apreciamos profundamente la conexión entre la salud y la sostenibilidad del macrobioma (nuestro planeta) y nuestros propios microbiomas individuales! Estamos inspiramos en ayudar a crear un mundo que apoye la vida y prospere en todos los niveles.






"¡Comprendemos y apreciamos profundamente la conexión entre la salud y la sostenibilidad del macrobioma (nuestro planeta) y nuestros propios microbiomas individuales!"



Entrevistador: ¿Encontraron barreras para implementar prácticas sostenibles en su negocio? ¿Cómo las superaron?

 

Rachel: Tenemos suerte de que la sostenibilidad es algo que a todos nos importa tan profundamente. Ya tenemos la mentalidad de ser sostenibles reduciendo nuestros residuos y de reutilizando las cosas tanto como sea posible. ¡Pero eso puede significar que usamos equipos viejos que no funcionan tan eficientemente! La visita de verificación a través de EnviroStars fue un buen recordatorio para asegurarnos de que todo lo que estemos utilizando esté funcionando de manera óptima.

 

 

Entrevistador: ¿Hay algún aspecto en particular de la sostenibilidad en que se enfoque Firefly?

 

Rachel: El aspecto de comunidad es donde hemos concentrado mucha energía, ¡porque la comunidad y el apoyo a los demás es muy importante para nosotros! Estamos trabajando activamente con nuestro personal para encontrar maneras en que podemos ser más sostenibles y amamos el poder asociarnos con otras personas que están alineadas con este valor.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejo tiene para otras pequeñas empresas que pueden estar buscando formas creativas de contribuir a su comunidad?

 

Rachel: Es tan fácil quedar atrapado en el día-a-día de dirigir un negocio que puede ser fácil olvidar porqué hacemos el trabajo en primer lugar. Es muy enriquecedor revisitar por qué empezaste el negocio (ya sea comunidad, el crear un nuevo modelo, ver un hueco en lo que estaba disponible, etc.) no sólo para asegurarse de que estos valores estén integrados en la forma en que estamos operando actualmente, sino también para asegurarse de que los estemos utilizando como un marco para cómo estamos creciendo. Creemos profundamente que es posible crecer de una manera que esté alineada con esos valores originales y sabemos lo poderoso que puede ser profundizar tu impacto a medida que creces.

 

 

Entrevistador: ¡Muchas gracias por tu tiempo, Rachel! ¿Dónde podemos encontrar todos los sabrosos productos fermentados de Firefly?

 

Rachel: ¡De nada! Compre línea, en cualquiera de nuestras tiendas de comestibles asociadas (como WholeFoods, QFC, y Fred Meyer),o en las tiendas en línea de Ballard y U District Farmer's Markets.



Negocio destacado:  C&M Auto Complete Care



"EnviroStars resaltó para mí porque vi que sería bueno para nosotros, para nuestro negocio, para el futuro y para el medio ambiente."

-Brian Valdez



Como parte de la campaña automotriz de este mes, presentamos a C&M Auto Complete Care, un campeón de la sustentabilidad y un amado taller de reparación de automóviles dentro de la comunidad de Bellevue desde 2015. Nuestro equipo se sentó con el propietario Cesar Macalvica y el gerente general Brian Valdez para escuchar sus perspectivas sobre la sostenibilidad y la gestión de una pequeña empresa.

 

Entrevistador: Sabemos que este año ha sido un momento desafiante para la comunidad de pequeñas empresas, por lo que agradecemos enormemente su tiempo para esta entrevista. ¿Cómo han estado? ¿Y cómo se han adaptado a esta realidad del COVID-19?

 

Cesar: Este año ha sido un desafío. El negocio cayó debido a COVID. Tuvimos que reagruparnos, pensar creativamente y buscar formas de salir de esto. Y mientras pensábamos en cómo hacerlo mejor para el negocio, también buscábamos la manera de hacerlo mejor para la comunidad.

 

Brian: Estamos felices y orgullosos de estar ayudando a los trabajadores que responden en primera instancia y trabajadores esenciales durante estos tiempos. También nos estamos enfocando en lo que sabemos hacer mejor; "Servir a nuestra comunidad". En este momento, algunas de nuestras estrategias han sido brindar servicios de forma gratuita, atrasar pagos o brindar descuentos a los clientes a través de Groupon. En C&M Auto siempre nos esforzamos por ser mejores. Tratamos de estar al día con la economía, tendencias del mercado, y estar en constante aprendizaje.

 

 

Entrevistador: La sostenibilidad puede agregar valor a una empresa; ¿Por qué es importante la sostenibilidad para los talleres automotrices?

 

Brian: Vemos que la sostenibilidad va de la mano con esa actitud. Y es por eso por lo que nos gusta trabajar con el programa EnviroStars. Lo vemos [EnviroStars] como una forma de ayudar a nuestro negocio, la comunidad y el medio ambiente. Se trata de concentrarse en lo bueno y en lo que podemos hacer para mejorar.

 

 

Entrevistador: ¿Cómo se enteró del programa EnviroStars y cómo ha podido convertir esta certificación en una prioridad?

 

Brian: C&M Auto tiene un conjunto de valores que guían nuestras acciones. Tenemos honestidad, integridad y una actitud trabajadora. Nuestra visión general es la del crecimiento de nuestro negocio y, para ello, debemos estar al día con las tendencias económicas. Estaba navegando en línea y me topé con un anuncio de EnviroStars; hice clic en él, revisé el proceso y alguien se comunicó conmigo. Después de eso, una persona vino a nuestro negocio y nos brindó ayuda personalizada durante el proceso de certificación.

 

Cesar: Nos gustó mucho la asistencia en persona. La mujer, Sue Hamilton [del Programa de Residuos Peligrosos del Condado de King], hizo que este proceso fuera muy simple. Vino a nuestro negocio [para un recorrido] y fue muy amable y paciente. Ella nos dio instrucciones sobre qué comprar, qué hacer y cómo hacerlo. Recomiendo esto para [todos los talleres automotrices]. No hay excusa para que ningún taller no lo haga, para ser parte de este movimiento. Fue tan simple de principio a fin, y EnviroStars estuvo allí para guiarnos. El certificado en nuestro sitio web se destaca para nuestros clientes: los buenos comentarios en Yelp y el certificado de EnviroStars.

 

Brian: Disfruté el proceso y el flujo de la certificación. Tenía experiencia en Control Ambiental por parte del Ejército. Pero necesitaba ayuda para saber qué teníamos que hacer en nuestro negocio. Sue de Haz Waste fue una gran ayuda en guiarme a través de la lista de certificación. Para las pequeñas empresas, la tecnología es de gran ayuda y uno debe buscar en línea recursos para las pequeñas empresas. EnviroStars se destacó para mí porque vi que sería bueno para nosotros, para nuestro negocio, para el futuro y el medio ambiente. [Nos ayudó] a trabajar juntos como equipo. Nos gusta mucho ser parte de este cambio positivo.

 

 

Entrevistador: ¿Puede hablarnos sobre algunas prácticas sostenibles que ha adoptado su empresa de las que se sienta particularmente orgulloso?

 

Brian: Nos encanta reciclar cartón, contenedores, botellas, todo lo que sea reciclable. Como empresa, utilizamos muchos de estos materiales. Al comienzo de cada día, nos encanta romper cajas mientras platicamos. También estamos muy contentos de reciclar el aceite usado. Que lo recojan de la manera correcta y tener un servicio gratuito que lo recolecta y lo recicla. Se siente bien cuando haces lo correcto.

 

Cesar: Para nosotros es muy importante evitar la contaminación. Hemos invertido en una máquina que extrae y reemplaza el freón viejo del sistema de aire acondicionado de un automóvil. Le sorprendería saber cuántas otros talleres no tienen este tipo de máquina, aunque sea requerido por ley. Te vas a dormir con la conciencia tranquila cuando haces lo correcto.

 

Brian: A veces tienes que explicarle a la gente por qué es importante u obligatorio hacer algo. Solo cuando entienden el porqué del requerimiento, entonces cumplirán.

 

 

Entrevistador: Después de la certificación EnviroStars, ¿qué sigue en su camino hacia la sostenibilidad?

 

Cesar: Bueno, ¡nos estamos expandiendo! Y nuestro objetivo es seguir haciendo todo de la manera más limpia y eficiente posible. Trabajaremos en la educación de nuestros empleados. Es fácil, no hay razón para no hacerlo.

 

Brian: Ahora que sabemos cómo hacer lo correcto, ¡será fácil de replicar a medida que nos expandimos!

 

 

Entrevistador: Muchas gracias por su tiempo y por cuidar su comunidad y al medio ambiente. ¡Cuídense!



Negocio destacado:  rue Santé







"Cuando empecé mi propia empresa, juré basar todo lo que hiciera en mis valores. Quería dormir bien por la noche."



Tuvimos el privilegio de hablar con Elizabeth López, directora ejecutiva y fundadora de rue Santé. El negocio situado en Seattle hace productos de belleza orgánicos y veganos que apoyan la salud de las personas y el medio ambiente. Sigue leyendo para aprender cómo rue Santé está reduciendo su huella de carbono, devolviendo a la comunidad y equilibrando los desafíos que presenta COVID-19.

 

Entrevistador: ¡Elizabeth, muchas gracias por tomarse el tiempo para charlar con nosotros! Nos encantaría saber más sobre rue Santé y su historia. ¿Cómo comenzó con este negocio?

 

Elizabeth: Solía trabajar para una empresa global con una gran huella de carbono. Había tanto desperdicio en todas las áreas del negocio, que me estaba haciendo miserable ser parte de él. Cuando empecé mi propia empresa, juré basar todo lo que hiciera en mis valores. Quería dormir bien por la noche. La pregunta que siempre me hago es: "¿Puedo vivir con lo que estoy poniendo ahí afuera -el desperdicio, la contaminación y la energía que mi empresa pone y consume- para una ganancia?"

 

Sabía que tenía que hacer todo lo posible para minimizar nuestro impacto y operar de la manera más sostenible posible. Y sabía que teníamos que devolver. Donamos más del 10% de nuestros ingresos anuales para apoyar el bienestar animal y las causas ambientales. Es un trabajo en progreso. Nuestros productos se fabrican a conciencia, con la menor cantidad de impacto en el medio ambiente y los animales. Tratamos de dirigir un negocio compasivo. No estamos interesados en un crecimiento rápido. Nos centramos en un crecimiento saludable y sostenible. Usamos ingredientes vegetales cultivados orgánicamente para reducir la contaminación y proteger a los animales. Trabajamos localmente tanto como sea posible y colaboramos con nuestra comunidad local a menudo.

 

 

Entrevistador: ¿Existen obstáculos particulares para implementar prácticas sostenibles para su negocio? ¿Cómo los superó?

 

Elizabeth: Nos preocupan todas las áreas de sostenibilidad, pero nuestra iniciativa más desafiante ha sido la reducción de residuos de envases y la evitación de plástico. Rápidamente descubrimos que cada opción material tiene un impacto. Una opción puede ser biodegradable, pero también puede consumir más agua en el proceso de fabricación. No hay una solución perfecta. Todo lo que podemos hacer es ir con la opción menos impactante. Sólo utilizamos botellas reutilizables y reciclables de vidrio. Empacamos [nuestros productos] en tubos de cartón reciclados y reciclables. Utilizamos etiquetas y adhesivos compostables y reciclables. Nuestros productos están concentrados: en lugar de agua, utilizamos hidrosoles florales. Esto añade valor, eficacia y reduce el impacto del transporte. Actualmente estamos tratando de obtener dispensadores para nuestros productos (bombas, rociadores, cuentagotas, tapas) que no sean de plástico, pero parece una tarea imposible.

 

 

Entrevistador: Sabemos que este es un momento difícil para muchas pequeñas empresas. ¿Cuál ha sido su experiencia durante la pandemia COVID-19? ¿Cómo ha sido capaz de mantenerse a flote a través de todo esto?

 

Elizabeth: Como fabricante, mayorista y minorista de productos de auto cuidado y belleza, el cierre obligatorio de empresas no esenciales ha sido increíblemente disruptivo. Nuestros socios minoristas (boutiques, salones y spas) se vieron obligados a cerrar sus puertas. Aun cuando se reabran lentamente, se enfrentarán el difícil desafío de proporcionar servicios de forma segura y ofrecer un entorno de compras atractivo que tradicionalmente depende de los productos de muestreo. Afortunadamente, pudimos mantener operando nuestras ventas directas al consumidor de nuestra tienda en línea, y comenzamos a ofrecer entregas locales gratuita sin contacto en el área de Seattle. El gasto de los consumidores definitivamente ha sido más cauteloso, pero las ventas de desinfectantes orgánicos de manos (que comenzamos a vender sin intención), productos para aliviar el estrés, máscaras faciales y productos de control de imperfecciones nos mantienen en el negocio.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejo tiene para otras pequeñas empresas que pueden estar buscando formas creativas de devolver a su comunidad?

 

Elizabeth: Puede parecer difícil de dar, especialmente durante estos tiempos difíciles, pero devolver a la comunidad puede tomar muchas formas que no requieren un compromiso financiero. Puede ser la donación de tiempo para iniciar un esfuerzo local de limpieza, sensibilizar sobre la sostenibilidad en las redes sociales, abastecerse de las empresas locales tanto como sea posible, y apoyar los esfuerzos de sostenibilidad de la comunidad. La belleza en dar es que crea un efecto boomerang. Siempre recuperas algo. Para nosotros es la alegría de dar, y a menudo, hacemos nuevas conexiones e identificamos nuevas oportunidades.

 

Unirse a Seattle Made, un programa de la Seattle Good Business Organization, ha sido fundamental para ayudarnos a conectarnos con servicios [como] EnviroStars a y empresas [aficionadas]. A su vez, [la] comunidad de EnviroStars nos ha ayudado a evaluar nuestra huella de sostenibilidad empresarial, así como a identificar recursos en la comunidad para ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos. Nuestro mejor consejo para cualquier pequeña empresa en el área de Seattle y más allá es convertirse en miembros de EnviroStars y Seattle Made, o una organización sin fines de lucro equivalente que apoya a las pequeñas empresas en su ciudad.

 

 

Entrevistador: ¡Muchas gracias por tomarse el tiempo para hablar con nosotros, Elizabeth! No podemos esperar para probar algunos de los hermosos productos que estás haciendo. ¿Dónde podemos encontrar su negocio?

 

Elizabeth: ¡Gracias por presentarme! Fue un placer. Compre nuestros productos en línea en https://www.ruesante.com/shop.



Negocio destacado:  21 Acres Center for Local Food and Sustainable Living





Nuestro equipo entrevistó a Robin Crowder, Co-directora de 21 Acres Center for Local Food and Sustainable Living. Ubicado en Woodinville, 21 Acres es un "laboratorio vivo", que trabaja para educar al público e implementar características de sostenibilidad de vanguardia en su campus agrícola. Robin habló con nosotros sobre lo que la motiva y sostiene a su equipo para continuar su importante trabajo durante los tiempos difíciles.

 

Entrevistador: Hola Robin, gracias por tomarte el tiempo para platicar con nosotros. ¿Puede decirme más sobre 21 Acres y los tipos de medidas de sostenibilidad en las que se centra?

 

Robin: 21 Acres está en tierras agrícolas que fueron protegidas por el Programa de Preservación Agrícola del Condado de King y serán cultivadas a perpetuidad. Estamos comprometidos con cultivar con prácticas agroecológicas que consideramos el mejor modelo sostenible. Usando técnicas regenerativas para maximizar el secuestro de carbono en el suelo, como plantar cultivos de cobertura, mantenernos completamente alejados de los insumos químicos y practicar la cría de animales sanos, somos capaces de abordar a múltiples inquilinos de protección ambiental a la vez. También utilizamos nuestro edificio LEED platino como un recurso educativo para ampliar la comprensión de las prácticas y tecnologías de construcción sostenible.

 

Distribuimos nuestro trabajo a través de diferentes áreas de enfoque ambiental para facilitar la creación de conciencia y para empujar el cambio de comportamiento positivo para adoptar mejores maneras de hacer las cosas para el planeta. Nuestro equipo dedica mucho tiempo a la conservación del agua, pensando en cómo manejar las aguas residuales y el agua dulce en el lugar de la manera más sostenible posible. Ninguna de nuestras aguas se bombea a un sitio de tratamiento de residuos. La mayor parte de ella es puesta a buen uso en el campus. ¡Los baños de compostaje en el edificio principal y en la granja son la mayor atracción! También trabajamos duro para ayudar a las personas a ver el valor de los alimentos producidos localmente. Utilizamos nuestro propio modelo de agricultura para enseñar cómo la dependencia de la sociedad en el transporte se puede sacar de la ecuación en el sistema alimentario. Nuestra forma de cultivar se traduce en una reducción de las emisiones de carbono de aviones, trenes y automóviles que transportan alimentos.

 

 

Entrevistador: Sabemos que está en un momento muy difícil para la comunidad de negocios pequeños. ¿Cómo ha podido adaptarse 21 Acres a la “nueva normalidad” que ha creado COVID-19?

 

Robin: ¡Buena pregunta! Dado que nuestro trabajo está relacionado con ayudar a las personas a adoptar a los agricultores regenerativos locales y al sistema alimentario local como soluciones al cambio climático, COVID-19 ha sido un reto en muchos sentidos y al mismo tiempo ha presentado oportunidades inesperadas. La mayor parte de nuestro trabajo en el pasado se basaba en conseguir que la gente experimentara la granja en el campus, participara en programas educativos en nuestro sitio y que se inspirara en personas de ideas similares que trabajan y que son voluntarias aquí. Ahora que no podemos tener tantos invitados en el campus, hemos trasladado la mayor parte de nuestra programación al mundo virtual. Ese cambio nos ha permitido comprometernos con personas en zonas más alejadas del mundo. Hemos tenido personas de todas las edades y de lugares tan lejanos como Inglaterra, México y Arabia Saudita que se unen a nosotros a través de Zoom para aprender sobre la agricultura regenerativa, la alimentación y las soluciones climáticas.

 

A través de nuestro mercado agrícola en el campus, hemos estado apoyando a más de 100 granjas locales, además de vender productos frescos de nuestra propia granja que complementan sus productos. Trabajamos para mantener los precios razonables para los clientes, mientras que también pagamos a los agricultores más que el costo tradicional de los bienes vendidos. COVID-19 ha elevado el nivel de preocupación de nuestra comunidad por su seguridad personal, así como la seguridad de sus alimentos. Más personas están buscando alimentos agrícolas producidos localmente porque saben que ha pasado por menos manos en la cadena de distribución. Ninguno de nuestros alimentos es transportado desde lejos. A menudo, los agricultores nos entregan productos en persona a pocas horas de que se abra el mercado. Los clientes aprecian esto y les encanta aprender sobre las granjas que produjeron los alimentos que compran.



"El miedo representa un peligro ya que puede inmovilizar a las personas. Para combatir esto, ofrecemos acciones específicas y nos centramos en la esperanza y la oportunidad de motivar a otros a adoptar nuevas prácticas."


Entrevistador: Su negocio ha sido un campeón y líder en sostenibilidad. ¿Puede decirme qué le inspira a implementar prácticas sostenibles?

 

Robin: Estamos muy preocupados por el estado del planeta. En 21 Acres, nuestro equipo ha creado un lugar para que las personas aprendan sobre maneras de abordar el cambio climático, pero también para sentir un sentido de solidaridad y esperanza. Parte de lograr esto ha tenido que ver con mirar hacia adentro de nuestra organización y apegarse a nuestros valores. Tenemos que asegurarnos de que no estamos contribuyendo negativamente a las emisiones de carbono o perpetuando viejas y dañinas formas de pensar sobre el medio ambiente. A nuestro personal le encanta dar la bienvenida a las personas, compartir ideas, escuchar los enfoques creativos de los demás en los problemas y hablar de nuevos caminos. El miedo representa un peligro ya que puede inmovilizar a las personas. Para combatir esto, ofrecemos acciones específicas y nos centramos en la esperanza y la oportunidad de motivar a otros a adoptar nuevas prácticas.

 

 

Entrevistador: ¿Existen obstáculos particulares para implementar prácticas sostenibles para su negocio? ¿Cómo los superó?

 

Robin: Definitivamente había barreras en este trabajo en los primeros días, pero todos los involucrados compartíamos un conjunto de metas en común que nos impulsaron hacia adelante. A mediados de la década de 2000, trabajamos con nuestra comunidad para conceptualizar lo que queríamos que fueran 21 Acres. Muchas de las características sostenibles que priorizamos e incorporamos, como nuestro techo vivo, estaban a la vanguardia en ese momento. Algunos de los comerciantes profesionales que trabajaban para instalar nuestros sistemas estaban aprendiendo en el trabajo. Ahora, muchas de estas prácticas son más comunes, pero todavía no son lo más importante para los equipos arquitectónicos y constructores.

 

La paciencia y el tiempo fueron esenciales para lograr los objetivos de 21 Acres. Definitivamente hubo días frustrantes, donde trabajamos juntos para resolver los problemas como un equipo de construcción, pero valió la pena todo el esfuerzo para poder escuchar cómo las personas emocionadas querían saber más acerca de las características de nuestro campus. ¡A nuestro equipo le encanta hablar con los visitantes sobre la capacidad de la granja para compensar las emisiones de carbono del edificio!

 

 

Entrevistador: ¿Que consejos tiene para otras tiendas pequeñas que pueden estar buscando formas creativas de devolver a su comunidad y comprometerse con la sostenibilidad?

 

Robin: Devolver a la comunidad puede ser acción climática. Por ejemplo, comprometerse con el reciclaje e incluso el compostaje en un espacio de oficina puede tener un impacto positivo. Mantendrá los residuos incompatibles fuera del vertedero local y la práctica puede servir como una iniciativa de aprendizaje en equipo para ayudar a difundir la concienciación al personal y a la comunidad.

 

El abastecimiento consciente de productos y servicios de otras empresas administradas localmente y/o con dueños locales es fundamental. Hacerlo ayuda a mantener los recursos en la comunidad, apoyando a estas organizaciones con ingresos y dirigiendo así valiosos dólares de impuestos donde se pueden ver en acción. La circulación local de dinero y otros recursos contribuye a las economías resilientes, haciéndolas más propensas a soportar tiempos difíciles como los que estamos viviendo. ¡Además, las interacciones entre sí a través de transacciones comerciales, compras, banca y otras actividades sin duda pueden unir a una comunidad de maneras invaluables!


Negocio destacado:  Liberated Foods





Hablemos con Estela Martinez, dueña de Liberated Foods y su tienda nueva, Askatu Bakery Cafe. Ubicada en Seattle, Estela sirve comida y panaderías libre de alérgenos a un base leal de clientes mientras manteniéndose fiel a sus valores de salud, familia y sostenibilidad.

 

Estela compartió ideas sobre el sostenimiento de los negocios a través de este tiempo difícil y mantenerse conectada con lo que la motiva.

 

Entrevistador: Hola Estela, sabemos que está en un momento muy difícil para la comunidad de negocios pequeños y le agradecemos por su tiempo. Me encantaría escuchar sobre su experiencia como un negocio pequeño. ¿Como ha sido capaz de adaptarse durante COVID-19?

 

Estela: ¡Claro, estoy feliz de ser presentado! Acabamos de abrir nuestro nuevo espacio de venta en octubre de 2019, y aunque lo había construido en mi plan de negocios que iba a estar en rojo durante los primeros 20-24 meses, no esperaba estar tan en rojo debido a COVID. En febrero, el café tuvo nuestra primera semana que empezamos a alcanzar un punto de equilibrio, y luego COVID llegó y perdimos alrededor de la mitad de nuestras ganancias. Dependíamos mucho del tráfico a pie de los empleados de Amazon, así que cuando enviaron a todos a casa, perdimos muchos negocios.

 

Hemos reducido las horas y estábamos abiertos para la recogida y entrega al comienzo de esto. Aunque no podemos tener un stand en los mercados campesinos ahorita, nos unimos al What's Good Marketplace para que los clientes pueden pedir algunos artículos de nosotros para recoger en el mercado. Realmente lo que nos ha sostenido son las ordenes semanales de los clientes habituales. Otra vez, porque lo había incorporado en mi plan de negocios para estar en rojo durante los primeros dos años, todavía estoy bien. Pero si no somos capaces de que la gente regrese, no sé cuánto tiempo más podemos durar. Tal vez pueda durar otros seis meses, con suerte.

 

Además, recibí una subvención de Amazon, así como una beca pequeña de Facebook. También recaudamos con éxito lo suficiente para cubrir un mes de alquiler con una campana de GoFundMe. Esas tres cosas nos han ayudado enormemente a sostener el negocio.

 

Una cosa única que hemos hecho es instalar Weather Pods en la tienda. Son vainas autocerradas dentro del café que pueden sentarse 1-3 personas para comer y quitarse las máscaras sin preocuparse de que están respirando aire contaminado por otras personas.



En la imagen: El equipo de Askatu Bakery Cafe. Dueña Estela Martinez a la derecha.


"Esto siempre ha sido un trabajo de amor…Hay personas para que soy esencial, porque por ejemplo, mi pan es el único pan que pueden comer."


Entrevistador: Ya tiene un base de clientes tan leal en el nuevo café, que revela la pasión que trae al servicio a las clientes y el medio ambiente. ¿Qué le motiva a dirigir su negocio en esta manera?

 

Estela: Siempre ha sido una labor de amor. La razón por lo que empecé fue porque uno de mis hijos solía tener más de 50 alergias alimentarias. Ella ha superado a muchos de ellos, pero he encontrado a tantas personas con diferentes alergias que pueden comer mi comida porque evito tantos ingredientes. Hay personas para que soy esencial, porque, por ejemplo, mi pan es el único pan que pueden comer. Casa vez que alguien entra, me cuenta su historia, y esta agradecido de que estamos haciendo lo que hacemos, eso solo significa para mí que necesito continuar.

 

La inspiración para dirigir mi negocio de manera sostenible probablemente proviene de mi mama, y como me crio con el conocimiento de que estamos viviendo con recursos limitados. Reciclar, compostar, reutilizar y conservar es solo una cuestión de práctica, porque solo tenemos una tierra. Debido a eso, no debatí sobre si implementar practicas sostenibles en Liberated Foods. Siempre ha sido lo que íbamos a hacer porque es lo que tenemos que hacer.

 

 

Entrevistador: ¿Que consejos tiene para otras tiendas pequeñas que pueden estar buscando formas creativas de devolver a su comunidad y comprometerse con la sostenibilidad?

 

Estela: Este trabajo puede parecer desalentador porque, en el sentido monetario, es caro comer más sano y es caro tener productos más sostenibles. Pero en el contexto más amplio, cuesta mas no hacerlo. Miro los que valoras, y luego mira lo que produces o lo que haces y trata de encontrar un ajuste. Empieza pequeño. Tu acción va a crear un impacto mayor. A ver si tienes algo que puedas reutilizar de una manera diferente. Si tienes extra, dónalo.

 

La otra cosa es obtener comentarios de los clientes. Cuando hicimos el cambio a tazas totalmente compostables, los clientes comentaron que les gustaba. Y ahora estamos empezando a usar tarros de albañil rellenables con tapas de silicona, lo que facilita la reutilización. Escuchar los comentarios de los clientes es importante.

 

 

Entrevistador: ¡Gracias! No podemos esperar para pasar por el café para una delicia. ¿Como pueden los clientes pedir a Liberated Foods en este momento?

 

Estela: ¡Realmente aprecio EnviroStars por tomarse el tiempo para entrevistarme y resaltar el negocio!

 

Haz una pedida enviándonos un mensaje en Instagram, Facebook, o email. También puede pasar por la tienda (abierto Miércoles 10am-3pm y Sábado 10am-2pm) o hacer una pedida en What’s Good Marketplace para el mercado campesino del University District.


Negocio destacado:  Bay Hay and Feed





Nuestro equipo se puso al día con Els Heijne, Director General de Bay Hay and Feed. Ubicado en Bainbridge Island, Bay Hay es un parte tienda agrícola, un parte tienda de jardín, y un parte tienda de regalos, y un parte tienda de comestibles. Los clientes leales les encantan venir a Bay Hay and Feed para conectarse con la comunidad, encontrar consejos de jardinería, comprar ensaladas y reponer su suministro de comida de pollo en un solo lugar.

 

Tuvimos la oportunidad de hablar con Els y obtener sus consejos sobre cómo llevar a cabo un negocito exitoso basado en la comunidad y la sostenibilidad.

 

Entrevistador: Hola Els, sabemos que está en un momento muy difícil para la comunidad de negocios pequeños y le agradecemos por su tiempo. Me encantaría escuchar sobre su experiencia como un negocio pequeño. ¿Como ha sido capaz de adaptarse durante COVID-19?

 

Els: Somos un negocio esencial, por la que hemos estado abiertos desde el comienzo de la pandemia. Muchos de nuestros empleos están en riesgo, por lo que no han podido venir a trabajar por el momento. Ha sido difícil tener menos gente trabajando, pero al mismo tiempo, no teníamos espacio para traer más empleos mientras manteníamos practicas seguras.
Ahora hemos espaciado a nuestros empleos a través de áreas diferentes de la tienda, y también hemos cerrado todas las puertas delanteras y laterales para que los clientes entren a través de una entrada. Hemos instalado una estación de lavado de manos y solo permitimos unas pocas personas en cada espacio a la vez. Cuando nos mudamos a la Fase 2, no mucho realmente cambio para nosotros, solo hemos permitido que algunas personas más estén dentro de la tienda a la vez.



En la imagen: El personal de Bay Hay and Feed modela sus cubiertas faciales en el trabajo. Director General Els Heijne en la parte inferior izquierda.


"La mayoría de las veces también ahorra dinero para hacer las cosas de una manera sostenible. La gente debe saber que no tiene que costar más ser un negocio sostenible."


Entrevistador: Bay Hay and Feed está tomando algunas medidas maravillosas de sostenibilidad. El pasado mes de enero, recogió 56 contendores llenos de espuma de poliestireno de la comunidad a una unidad de reciclaje. Ha reutilizado entablado destinada al vertedero a palés de madera. El negocio incluso recupero una casa programada para la demolición y la utiliza como un salón para empleos, un espacio de enseñanza y una unidad de vivienda asequible. ¿Que motiva a Bay Hay and Feed para tomar estas acciones?

 

Els: Odiamos tirar cosas en la basura y ver las cosas terminar el en vertedero. Nuestro enfoque es reducir los residuos y promover la comunidad a través de nuestras prácticas de sostenibilidad. Además, solo utilizamos productos orgánicos en nuestro vivero y no vendemos productos químicos. Para promover una energía más limpia, tenemos paneles solares en el techo.

 

La mayoría de las veces también ahorra dinero para hacer las cosas de una manera sostenible. La gente debe saber que no tiene que costar más ser un negocio sostenible. Aunque es posible que vea algunos gastos al principio, estas prácticas pueden ayudarle a ahorrar a largo plazo.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejos tiene para otras pequeñas empresas que pueden estar buscando formas creativas de devolver a su comunidad?

 

Els: Participe con una organización sin fines de lucro que se adapte a sus intereses. Cuando estas involucrado con organizaciones sin fines de lucro, escuchas cuales son las necesidades, y puedes reaccionar. En un momento oirá algo con lo que puede ayudar.

 

 

Entrevistador: ¡Gracias! Agrademos enormemente que se tome el tiempo para responder a estas preguntas para nosotros, y nos inspiramos en su compromiso con la sostenibilidad.


Negocio destacado:  Community Food Co-op





"¡La comida puede ser nuestro segundo nombre, pero la comunidad es lo primero!"



Nuestro equipo entrevistó a Melissa Elkins, Coordinadora de Sostenibilidad de Community Food Co-op (la Cooperativa de alimentos comunitaria). La Cooperativa está liderando con el ejemplo, incorporando sus valores de comunidad y sostenibilidad en todo lo que hace.

 

Entrevistador: Para aquellos que no lo saben, ¿me podría decir un poco sobre cómo funciona la Cooperativa?

 

Melissa: La Cooperativa es la única tienda de comestibles de servicio completo de propiedad local en el condado de Whatcom. Como una cooperativa de propiedad miembro, somos reconocidos como una organización sin fines de lucro por el Estado de Washington. Los miembros de nuestra comunidad compran equidad reembolsable en nuestra organización y pagan una cuota anual nominal y nos regimos por una junta directiva elegido por los miembros. Debido a nuestra estructura de negocios cooperativos, se queda más dinero en nuestra economía local que cuando compras en supermercados de propiedad nacional. ¡La comida puede ser nuestro segundo nombre, pero la comunidad es lo primero!

 

 

Entrevistador: ¿Como ha sido la experiencia de la Cooperativa como negocio esencial durante la pandemia COVID-19?

 

Melissa: Lo curioso es que siempre hemos sabido que los trabajadores de la industria alimentaria son esenciales, desde el trabajador agrícola hasta la planta de fabricación, la cadena de distribución y los trabajadores en las tiendas y restaurantes, así que de alguna manera es negocio como siempre para nosotros. El cambio es que durante trabajar en la industria alimentaria puede ser un trabajo estresante para muchos en las mejores circunstancias se ha vuelto estresante en un nivel completamente nuevo en 2020. Como empleos de negocios esenciales, estamos expuestos diariamente a una serie de factores diferentes que aumentan en gran medida nuestro riesgo de contraer COVID-19. Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que nuestro personal se mantenga lo más seguro posible para que puedan mantenerse saludables y sentirse cómodos viniendo al trabajo todos los días.

 

El acceso a los alimentos ha estado realmente restringido a muchas comunidades debido a la pandemia, y sentimos el estrés en nuestras tiendas – todo el mundo necesita comer y si usted tuvo problemas para obtener comida saludable antes de la pandemia, es aún más difícil ahora que tantos más miembros de nuestra comunidad están luchando debido a su situación financiera y/o de salud. Estamos muy agradecidos de tener solidos programas de recuperación de alimentos en el condado de Whatcom, debido a la dedicación de innumerables voluntarios y la cooperación de una serie de empresas locales, organizaciones y grupos comunitarios, incluyendo la Cooperativa.

 

 

Entrevistador: La Cooperativa ha sido una campeona y líder de sostenibilidad en Bellingham, me encantaría escuchar lo que le inspira a implementar practicas sostenibles.

 

Melissa: Todavía es tan raro que un supermercado tenga una posición de coordinador de sostenibilidad, y ¡eso en si miso es inspirador! Las iniciativas de sostenibilidad que la Cooperativa decide emprender no aumentan nuestras ventas, per son, sin embargo, una parte integral de como hemos hecho negocios durante los últimos 50 años. Creemos que es una manera fantástica de mostrar respeto a nuestra comunidad y al medio ambiente, y somos la prueba de que ser administradores responsables no tiene que significar que sacrificamos ser rentables. Creemos firmemente que las decisiones que tomamos pueden crear un efecto domino. Siempre estamos encantados de compartir nuestros éxitos y fracasos si ayuda a otra empresa a adoptar decisiones y practicas empresariales ambiental y socialmente responsables.

 

 

Entrevistador: Con tantas áreas de sostenibilidad, ¿cómo decides dónde enfocar sus esfuerzos?

 

Melissa: Enfocamos en cuatro áreas principales para la sostenibilidad, lo que denominamos un resultado cuádruple: Personas, Planeta, Beneficio, y Propósito. Damos el mismo peso a las cuatro áreas de enfoque, aunque la atención puede cambiar entre ellos en función de nuestras necesidades empresariales en un momento dado.

 

Estamos particularmente orgulloso se nuestra reducción en el uso de refrigerante en los últimos anos (¡de un máximo de 360 libras de R404A en 2016 a un mínimo de 8 libras de R404A en 2019!) que contribuyo a que nos galardonados con el premio nacional Outstanding Company de Climate Collaborative en 2018 y por nuestro desvió anual de más del 90% de nuestros residuos del vertedero.





"...somos la prueba de que ser mayordomos responsables no tiene que significar que sacrificamos ser rentables. Creemos firmemente que las decisiones que tomamos pueden crear un efecto dominó."


Entrevistador: ¿Qué barreras ha encontrado al implementar prácticas comerciales sostenibles?

 

Melissa: Participación es siempre una barrera para cualquier negocio cuando se le pide a la gente que cambie sus hábitos o algún otro aspecto de como abordamos tareas específicas. Una herramienta que nos ha sido particularmente útil es en enfoque Bottom Line Change desarrollado de Zingerman’s ZingTrain, un líder en capacitación en servicio al cliente y liderazgo inspirado en el cambio. Comenzaron como una pequeña delicatessen en Ann Arbor, MI y han desarrollado algunos sistemas para negocios responsables que la comunidad cooperativa ha mirado durante años como una plantilla realista por como prosperar e inspirar al personal. ¡También siguen llevando a cabo algunas operaciones alimentarias muy exitosas! Hemos creado una forma de Bottom Line Change que claramente describe todas las razones por las que alguien ve la necesidad de un cambio en nuestra organización y nos ayuda a crear un cambio.

 

 

Entrevistador: ¿Ha necesitado sacrificar alguna práctica de sostenibilidad por seguridad o la salud pública y durante COVID-19?

 

Melissa: Desafortunadamente, sí, la más grande es que ya no permitimos el use de bolsas y contenedores reutilizables y decidimos dejar de aceptar artículos de los clientes para reciclaje por el momento. Cuando creamos que es seguro manejar estos artículos de nuevo, restableceremos su uso. También teníamos algunos grandes planes para la reducción de plástico y un nuevo programa de incentivos para la utilización de reutilizables en 2020 para que pasamos la mayor parte de 2019 en planificación. Tuvimos que poner esos planes en espera, ¡pero solamente por ahora!

 

Dicho esto, no hemos tenido que cambiar ninguna practica de sostenibilidad dentro de las operaciones, con la excepción del aumento en gran medida del uso de guantes desechables. Todavía estamos reciclando todo lo que podemos, todavía somos 100% participantes en el programa de energía verde de PSE, y con algunos empleos teletrabajando y utilización de la tecnología disponible hemos sido capaces de ganar una gran cantidad de eficiencias y hemos reducido drásticamente los viajes entre nuestras tiendas. Algunos de estos cambios son tan maravillosos que los integraremos aún más en nuestra estructura de negocio a partir de este momento.

 

 

Entrevistador: El Fondo Agrícola es un programa comunitario de la Cooperativa que proporciona patrocinio y tutoría a las granjas locales que comienzan en la industria. ¿Cómo conseguiste la idea de desarrollar este programa?

 

Melissa: Tenemos suerte porque siempre hemos tenido relaciones cercanas con nuestra comunidad agrícola local, y la idea básicamente vino de ellos. El Fondo Agrícola comenzó en 2000 como un comité de la junta directiva y se convirtió rápidamente en un comité asesor de todos los voluntarios de agricultores, grupos de defensa de la alimentación y la agricultura, y los propietarios miembros cooperativos.

 

Nos asociamos con Sustainable Whatcom Fund del Whatcom Community Foundation, Industrial Credit Union, y Sustainable Connections para proporcionar préstamos y subvenciones de bajo interés a las granjas locales, así como aumentar el acceso a los alimentos locales. Mas de la mitad de las granjas del condado de Whatcom y Skagit que nos suministran productos han beneficiado o participado directamente en un programa apoyado por el Fondo Agrícola, así como varios proveedores para nuestros departamentos de carne, productos lácteos, congelados y preparados. ¡Estamos muy orgullosos de nuestro Fondo Agrícola.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejo tiene para otras pequeñas empresas que están buscando nuevas formas de devolver a su comunidad?

 

Melissa: Le prometo, cuando empiece a buscar maneras de devolverlas, ¡empezaras a verlos por todas partes! Cada negocio tiene algo único que puede dar a su comunidad. Pide sus empleos para ideas, por lo general son los más en contacto con como aumentar la eficiencia. Ayude a promocionar productos y otras empresas locales donde pueda. Por ejemplo, asóte a empresas locales para ofrecer descuentos a sus compradores; usted podría ofrecer 5% de descuento en su compra en su tienda si traen un recibo de un negocio asociado y visaversa. Compra ingredientes locales siempre que puedas y promociona de donde provienen. Trate a todos sus clientes con respeto y busque maneras de pagar a su personal un salario digno: si su personal esta feliz y se siente valorado, sus clientes también se sentirán así.

 

Una de las cosas más fáciles que puede hacer para devolver a su comunidad es comenzar a reciclar si aún no lo está, particularmente el desperdicio de alimentos. Encontramos que es menos costoso para nosotros utilizar FoodPlus de la programa de compostaje de Sanitary Service Company que tirar esos residuos al vertedero, y también donamos a nuestro banco local de alimentos y otras organizaciones de recuperación de alimentos para disminuir aún más los que enviamos al vertedero. Lo más probable es que tenga muchos de estos recursos disponibles para usted en su comunidad, solo tiene que dar un poco más esfuerzo para buscarlos. Como resultado de ambas prácticas, somos capaces de desviar mas de 270 toneladas de alimentos de la creación de metano en vertederos mientas reducimos significativamente nuestras tarifas de transporte de residuos cada ano ¡y también proporcionamos decenas de miles de comidas a los miembros inseguros de alimentos de nuestra comunidad!

 

 

Entrevistador: ¡Muchas gracias por charlar conmigo hoy! No hace falta decir que estoy tan inspirado por la Cooperativa como innovador y líder empresarial verde, y estamos muy orgullosos de que estés en nuestra comunidad empresarial de EnviroStars.

 

Melissa: Por supuesto, ¡y gracias por tenerme!


Negocio destacado:  Casa Mixteca





"La verdad son mis clientes frecuentes los que están viniendo. Los que vienen a hacer el gastito. "




Nuestro equipo habló con la dueña de Casa Mixteca, Lourdes Vasquez, también conocida como Doña Lourdes for sus clientes y sus trabajadores. Tuvimos la oportunidad de hacer una pausa y hablar con Doña Lourdes para preguntarle cómo esta Casa Mixteca durante esta época, y qué está haciendo para adaptarse.

 

Casa Mixteca es un restaurante de comida tradicional Mexicana con especialidad en comida Oaxaqueña. Casa Mixteca es una sensación en la comunidad, evidente a través de todos los comentarios en su cuenta de Facebook. Doña Lourdes tiene dos ubicaciones, una en Burien y otra en Renton.

 

Entrevistador: Buen día Doña Lourdes, a finales del año pasado fuimos a visitarla un par de veces a su restaurante en Burien. Hablamos del programa EnviroStars, le dimos materiales gratuitos y reconocimos todo el esfuerzo que hace para cuidar al medio ambiente en su negocio.
¡Gracias por tomar la llamada! Sé que estamos en tiempos con mucha incertidumbre, especialmente para los negocios pequeños. ¿Cómo ha estado usted y cómo está su negocio?

 

Doña Lourdes: Sí, si me acuerdo. Gracias por la llamada. Pues mire, cerré en Burien por dos meses y apenas llevo 3 semanas abierto aquí en Burien, pero el horario esta reducido porque las ventas estan bajas. Abro de 11 de la mañana hasta las 6 de la tarde. La verdad son mis clientes frecuentes los que están viniendo.

 

Entrevistador: ¿Cómo se ha estado adaptando durante la pandemia, cómo le está funcionando que ordenen comida para llevar?

 

Doña Lourdes: Pues están bajas las ventas, pero están bien. Ahora son puras llamadas para recoger comida. Muy pocos me están pidiendo para llevar a domicilio. Pero mi familia y yo nos estamos ofreciendo para llevárselas.
La verdad son mis clientes frecuentes los que están viniendo. Los que vienen a hacer el gastito. También me sirve los que corren la voz de mi negocio.
Más que nada, ahorita he estado hablando con mis clientes. Unos que no tienen trabajo. Unos que trabajaban antes en la cocina y ahora en la construcción, llegan con sangre en las manos . Les digo que hay que valorar el trabajo que tenemos.

 

Entrevistador: ¿Ha intentando tomar pedidos en línea? ¿Ya tiene la aplicación para hacerlo, o se ha encontrado con alguna barrera intentando?

 

Doña Lourdes: Pues yo no le he pensado y la verdad no me han pedido mucho a domicilio. Parece como mucho [esfuerzo]. Yo soy mas a la antigüita.
Mi esposo lo está probando en Renton, y si funciona lo probaremos en Burien.
Yo me anime a abrir [Burien] por los gastos de los biles y el aviso de renta. Si me van a esperar [para cobrarme la renta], pero de todos modos tiene uno que pagar.
Lo que más nos acaba es la renta. Imagínese, dos meses sin abrir. La renta es lo que nos pega.

 

Entrevistador: ¿Cuando volvió a abrir hace tres semanas, siguió haciendo todas las acciones para cuidar al medio ambiente que estaba haciendo? ¿Hizo cambios?

 

Doña Lourdes: Ahorita casi no se está utilizando el restaurante. Ahorita ya casi no sale reciclaje porque no hay clientes. Tampoco hay muchos platos que lavar, pero les sigo diciendo a los que me ayudan que ahorren agua, que se recicle lo que se pueda, y que cuiden las cañería de la grasa. ¡Sí estamos usando las canastillas para los fregaderos que nos dejaste!



"Que no se desesperen, que tengan paciencia.

Esto va a pasar."



Entrevistador: ¿Qué consejo le daría usted a otro negocio que se encuentra en una situación similar a la de Casa Mixteca?

 

Doña Lourdes: Pues para otro negocio... Qué le puedo decir a otro negocio.
A ser amable con los clientes y a tener precaucación con el problema que hay [Coronavirus]. Que no se sientan mal cuando la gente venga con cubreboca.
Que no se desesperen, que tengan paciencia. Esto va a pasar.
También que tengan conciencia que no todos pensamos los mismos, hay personas que no creen que esto está pasando.
Ni modo, hay que tener paciencia. Para estar a gusto entre todos. Como los que tenemos negocios como los que no.
Vea ahorita al ambiente. Qué bonito está el día. El ambiente está mejor. Hay que valorar.

 

Entrevistador: ¡Qué bonito mensaje, gracias por su tiempo y sus respuestas! ¿Ahorita cómo podemos ordenar comida de Casa Mixteca?

 

Doña Lourdes: Para Burien, llamando al (206) 244-2572. También tengo Facebook: https://www.facebook.com/casamixteca/
Para Renton, llamando al (425) 235-5494. Y mi Facebook, https://www.facebook.com/Casa-Mixteca-3-286541435218481/

 

Entrevistador: ¡Pues muchísimas gracias Doña Lourdes! Le agradezco su tiempo, y ¡Esperamos visitarla pronto en Casa Mixteca!


Negocio destacado:  Molly Ray Fragrance



"Este es el momento de esforzarnos para nosotros mismos, nuestras pequeñas empresas y nuestras comunidades."



Nos reunimos (virtualmente) con Molly Ray, la dueña de Molly Ray Fragrance para preguntarle sobre las acciones que su empresa ha tomado para apoyar a la comunidad local durante este tiempo difícil y sobre cualquier consejo que tenga para otras empresas pequeñas.

 

Antes de fundar Molly Ray Fragrance, Molly trabajó en el campo de la sostenibilidad corporativa durante 15 años, donde descubrió que la ganancia y la sostenibilidad no eran exclusivas. Molly estaba comprometida a crear un negocio que era realmente sostenible y comprometido con la comunidad. Molly Ray Fragrance dona una botella a Mary’s Place por cada botella comprada y recientemente se ha asociado con Big Table Seattle para donar el 30% de sus ganancias de ventas en línea hasta el final de mayo.

 

Su consejo para otras empresas pequeñas: “El mejor lugar para empezar a conectarse con la comunidad es ver dónde hay sinergias con tus productos o servicios para satisfacer alguna necesidad insatisfecha… Como empresarios, estamos siendo obligados a cambiar de gran manera – ¡Más vale tratar de cambiar la forma en que hacemos negocio de la manera más positiva posible! Mi consejo para otros negocios sería no tener miedo a estirarse y dejar que esto sea un lienzo en blanco para su negocio. Este es el momento de esforzarnos para nosotros mismos, nuestras pequeñas empresas y nuestras comunidades. ¡Necesitamos nuestros negocios pequeños, no se rindan!

 

Molly Ray Fragrance se convirtió en un negocio de EnviroStars en julio de 2018 y ha sido un miembro activo del Seattle Good Business Network. Lea la entrevista completa con ella en inglés aquí.

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