NEGOCIOS DE ENVIROSTARS DESTACADOS

Cada mes, presentamos la historia de un negocio reconocido.


Negocio destacado:  Bay Hay and Feed





Nuestro equipo se puso al día con Els Heijne, Director General de Bay Hay and Feed. Ubicado en Bainbridge Island, Bay Hay es un parte tienda agrícola, un parte tienda de jardín, y un parte tienda de regalos, y un parte tienda de comestibles. Los clientes leales les encantan venir a Bay Hay and Feed para conectarse con la comunidad, encontrar consejos de jardinería, comprar ensaladas y reponer su suministro de comida de pollo en un solo lugar.

 

Tuvimos la oportunidad de hablar con Els y obtener sus consejos sobre cómo llevar a cabo un negocito exitoso basado en la comunidad y la sostenibilidad.

 

Entrevistador: Hola Els, sabemos que está en un momento muy difícil para la comunidad de negocios pequeños y le agradecemos por su tiempo. Me encantaría escuchar sobre su experiencia como un negocio pequeño. ¿Como ha sido capaz de adaptarse durante COVID-19?

 

Els: Somos un negocio esencial, por la que hemos estado abiertos desde el comienzo de la pandemia. Muchos de nuestros empleos están en riesgo, por lo que no han podido venir a trabajar por el momento. Ha sido difícil tener menos gente trabajando, pero al mismo tiempo, no teníamos espacio para traer más empleos mientras manteníamos practicas seguras.
Ahora hemos espaciado a nuestros empleos a través de áreas diferentes de la tienda, y también hemos cerrado todas las puertas delanteras y laterales para que los clientes entren a través de una entrada. Hemos instalado una estación de lavado de manos y solo permitimos unas pocas personas en cada espacio a la vez. Cuando nos mudamos a la Fase 2, no mucho realmente cambio para nosotros, solo hemos permitido que algunas personas más estén dentro de la tienda a la vez.



En la imagen: El personal de Bay Hay and Feed modela sus cubiertas faciales en el trabajo. Director General Els Heijne en la parte inferior izquierda.


"La mayoría de las veces también ahorra dinero para hacer las cosas de una manera sostenible. La gente debe saber que no tiene que costar más ser un negocio sostenible."


Entrevistador: Bay Hay and Feed está tomando algunas medidas maravillosas de sostenibilidad. El pasado mes de enero, recogió 56 contendores llenos de espuma de poliestireno de la comunidad a una unidad de reciclaje. Ha reutilizado entablado destinada al vertedero a palés de madera. El negocio incluso recupero una casa programada para la demolición y la utiliza como un salón para empleos, un espacio de enseñanza y una unidad de vivienda asequible. ¿Que motiva a Bay Hay and Feed para tomar estas acciones?

 

Els: Odiamos tirar cosas en la basura y ver las cosas terminar el en vertedero. Nuestro enfoque es reducir los residuos y promover la comunidad a través de nuestras prácticas de sostenibilidad. Además, solo utilizamos productos orgánicos en nuestro vivero y no vendemos productos químicos. Para promover una energía más limpia, tenemos paneles solares en el techo.

 

La mayoría de las veces también ahorra dinero para hacer las cosas de una manera sostenible. La gente debe saber que no tiene que costar más ser un negocio sostenible. Aunque es posible que vea algunos gastos al principio, estas prácticas pueden ayudarle a ahorrar a largo plazo.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejos tiene para otras pequeñas empresas que pueden estar buscando formas creativas de devolver a su comunidad?

 

Els: Participe con una organización sin fines de lucro que se adapte a sus intereses. Cuando estas involucrado con organizaciones sin fines de lucro, escuchas cuales son las necesidades, y puedes reaccionar. En un momento oirá algo con lo que puede ayudar.

 

 

Entrevistador: ¡Gracias! Agrademos enormemente que se tome el tiempo para responder a estas preguntas para nosotros, y nos inspiramos en su compromiso con la sostenibilidad.


Negocio destacado:  Community Food Co-op





"¡La comida puede ser nuestro segundo nombre, pero la comunidad es lo primero!"



Nuestro equipo entrevistó a Melissa Elkins, Coordinadora de Sostenibilidad de Community Food Co-op (la Cooperativa de alimentos comunitaria). La Cooperativa está liderando con el ejemplo, incorporando sus valores de comunidad y sostenibilidad en todo lo que hace.

 

Entrevistador: Para aquellos que no lo saben, ¿me podría decir un poco sobre cómo funciona la Cooperativa?

 

Melissa: La Cooperativa es la única tienda de comestibles de servicio completo de propiedad local en el condado de Whatcom. Como una cooperativa de propiedad miembro, somos reconocidos como una organización sin fines de lucro por el Estado de Washington. Los miembros de nuestra comunidad compran equidad reembolsable en nuestra organización y pagan una cuota anual nominal y nos regimos por una junta directiva elegido por los miembros. Debido a nuestra estructura de negocios cooperativos, se queda más dinero en nuestra economía local que cuando compras en supermercados de propiedad nacional. ¡La comida puede ser nuestro segundo nombre, pero la comunidad es lo primero!

 

 

Entrevistador: ¿Como ha sido la experiencia de la Cooperativa como negocio esencial durante la pandemia COVID-19?

 

Melissa: Lo curioso es que siempre hemos sabido que los trabajadores de la industria alimentaria son esenciales, desde el trabajador agrícola hasta la planta de fabricación, la cadena de distribución y los trabajadores en las tiendas y restaurantes, así que de alguna manera es negocio como siempre para nosotros. El cambio es que durante trabajar en la industria alimentaria puede ser un trabajo estresante para muchos en las mejores circunstancias se ha vuelto estresante en un nivel completamente nuevo en 2020. Como empleos de negocios esenciales, estamos expuestos diariamente a una serie de factores diferentes que aumentan en gran medida nuestro riesgo de contraer COVID-19. Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que nuestro personal se mantenga lo más seguro posible para que puedan mantenerse saludables y sentirse cómodos viniendo al trabajo todos los días.

 

El acceso a los alimentos ha estado realmente restringido a muchas comunidades debido a la pandemia, y sentimos el estrés en nuestras tiendas – todo el mundo necesita comer y si usted tuvo problemas para obtener comida saludable antes de la pandemia, es aún más difícil ahora que tantos más miembros de nuestra comunidad están luchando debido a su situación financiera y/o de salud. Estamos muy agradecidos de tener solidos programas de recuperación de alimentos en el condado de Whatcom, debido a la dedicación de innumerables voluntarios y la cooperación de una serie de empresas locales, organizaciones y grupos comunitarios, incluyendo la Cooperativa.

 

 

Entrevistador: La Cooperativa ha sido una campeona y líder de sostenibilidad en Bellingham, me encantaría escuchar lo que le inspira a implementar practicas sostenibles.

 

Melissa: Todavía es tan raro que un supermercado tenga una posición de coordinador de sostenibilidad, y ¡eso en si miso es inspirador! Las iniciativas de sostenibilidad que la Cooperativa decide emprender no aumentan nuestras ventas, per son, sin embargo, una parte integral de como hemos hecho negocios durante los últimos 50 años. Creemos que es una manera fantástica de mostrar respeto a nuestra comunidad y al medio ambiente, y somos la prueba de que ser administradores responsables no tiene que significar que sacrificamos ser rentables. Creemos firmemente que las decisiones que tomamos pueden crear un efecto domino. Siempre estamos encantados de compartir nuestros éxitos y fracasos si ayuda a otra empresa a adoptar decisiones y practicas empresariales ambiental y socialmente responsables.

 

 

Entrevistador: Con tantas áreas de sostenibilidad, ¿cómo decides dónde enfocar sus esfuerzos?

 

Melissa: Enfocamos en cuatro áreas principales para la sostenibilidad, lo que denominamos un resultado cuádruple: Personas, Planeta, Beneficio, y Propósito. Damos el mismo peso a las cuatro áreas de enfoque, aunque la atención puede cambiar entre ellos en función de nuestras necesidades empresariales en un momento dado.

 

Estamos particularmente orgulloso se nuestra reducción en el uso de refrigerante en los últimos anos (¡de un máximo de 360 libras de R404A en 2016 a un mínimo de 8 libras de R404A en 2019!) que contribuyo a que nos galardonados con el premio nacional Outstanding Company de Climate Collaborative en 2018 y por nuestro desvió anual de más del 90% de nuestros residuos del vertedero.





"...somos la prueba de que ser mayordomos responsables no tiene que significar que sacrificamos ser rentables. Creemos firmemente que las decisiones que tomamos pueden crear un efecto dominó."


Entrevistador: ¿Qué barreras ha encontrado al implementar prácticas comerciales sostenibles?

 

Melissa: Participación es siempre una barrera para cualquier negocio cuando se le pide a la gente que cambie sus hábitos o algún otro aspecto de como abordamos tareas específicas. Una herramienta que nos ha sido particularmente útil es en enfoque Bottom Line Change desarrollado de Zingerman’s ZingTrain, un líder en capacitación en servicio al cliente y liderazgo inspirado en el cambio. Comenzaron como una pequeña delicatessen en Ann Arbor, MI y han desarrollado algunos sistemas para negocios responsables que la comunidad cooperativa ha mirado durante años como una plantilla realista por como prosperar e inspirar al personal. ¡También siguen llevando a cabo algunas operaciones alimentarias muy exitosas! Hemos creado una forma de Bottom Line Change que claramente describe todas las razones por las que alguien ve la necesidad de un cambio en nuestra organización y nos ayuda a crear un cambio.

 

 

Entrevistador: ¿Ha necesitado sacrificar alguna práctica de sostenibilidad por seguridad o la salud pública y durante COVID-19?

 

Melissa: Desafortunadamente, sí, la más grande es que ya no permitimos el use de bolsas y contenedores reutilizables y decidimos dejar de aceptar artículos de los clientes para reciclaje por el momento. Cuando creamos que es seguro manejar estos artículos de nuevo, restableceremos su uso. También teníamos algunos grandes planes para la reducción de plástico y un nuevo programa de incentivos para la utilización de reutilizables en 2020 para que pasamos la mayor parte de 2019 en planificación. Tuvimos que poner esos planes en espera, ¡pero solamente por ahora!

 

Dicho esto, no hemos tenido que cambiar ninguna practica de sostenibilidad dentro de las operaciones, con la excepción del aumento en gran medida del uso de guantes desechables. Todavía estamos reciclando todo lo que podemos, todavía somos 100% participantes en el programa de energía verde de PSE, y con algunos empleos teletrabajando y utilización de la tecnología disponible hemos sido capaces de ganar una gran cantidad de eficiencias y hemos reducido drásticamente los viajes entre nuestras tiendas. Algunos de estos cambios son tan maravillosos que los integraremos aún más en nuestra estructura de negocio a partir de este momento.

 

 

Entrevistador: El Fondo Agrícola es un programa comunitario de la Cooperativa que proporciona patrocinio y tutoría a las granjas locales que comienzan en la industria. ¿Cómo conseguiste la idea de desarrollar este programa?

 

Melissa: Tenemos suerte porque siempre hemos tenido relaciones cercanas con nuestra comunidad agrícola local, y la idea básicamente vino de ellos. El Fondo Agrícola comenzó en 2000 como un comité de la junta directiva y se convirtió rápidamente en un comité asesor de todos los voluntarios de agricultores, grupos de defensa de la alimentación y la agricultura, y los propietarios miembros cooperativos.

 

Nos asociamos con Sustainable Whatcom Fund del Whatcom Community Foundation, Industrial Credit Union, y Sustainable Connections para proporcionar préstamos y subvenciones de bajo interés a las granjas locales, así como aumentar el acceso a los alimentos locales. Mas de la mitad de las granjas del condado de Whatcom y Skagit que nos suministran productos han beneficiado o participado directamente en un programa apoyado por el Fondo Agrícola, así como varios proveedores para nuestros departamentos de carne, productos lácteos, congelados y preparados. ¡Estamos muy orgullosos de nuestro Fondo Agrícola.

 

 

Entrevistador: ¿Qué consejo tiene para otras pequeñas empresas que están buscando nuevas formas de devolver a su comunidad?

 

Melissa: Le prometo, cuando empiece a buscar maneras de devolverlas, ¡empezaras a verlos por todas partes! Cada negocio tiene algo único que puede dar a su comunidad. Pide sus empleos para ideas, por lo general son los más en contacto con como aumentar la eficiencia. Ayude a promocionar productos y otras empresas locales donde pueda. Por ejemplo, asóte a empresas locales para ofrecer descuentos a sus compradores; usted podría ofrecer 5% de descuento en su compra en su tienda si traen un recibo de un negocio asociado y visaversa. Compra ingredientes locales siempre que puedas y promociona de donde provienen. Trate a todos sus clientes con respeto y busque maneras de pagar a su personal un salario digno: si su personal esta feliz y se siente valorado, sus clientes también se sentirán así.

 

Una de las cosas más fáciles que puede hacer para devolver a su comunidad es comenzar a reciclar si aún no lo está, particularmente el desperdicio de alimentos. Encontramos que es menos costoso para nosotros utilizar FoodPlus de la programa de compostaje de Sanitary Service Company que tirar esos residuos al vertedero, y también donamos a nuestro banco local de alimentos y otras organizaciones de recuperación de alimentos para disminuir aún más los que enviamos al vertedero. Lo más probable es que tenga muchos de estos recursos disponibles para usted en su comunidad, solo tiene que dar un poco más esfuerzo para buscarlos. Como resultado de ambas prácticas, somos capaces de desviar mas de 270 toneladas de alimentos de la creación de metano en vertederos mientas reducimos significativamente nuestras tarifas de transporte de residuos cada ano ¡y también proporcionamos decenas de miles de comidas a los miembros inseguros de alimentos de nuestra comunidad!

 

 

Entrevistador: ¡Muchas gracias por charlar conmigo hoy! No hace falta decir que estoy tan inspirado por la Cooperativa como innovador y líder empresarial verde, y estamos muy orgullosos de que estés en nuestra comunidad empresarial de EnviroStars.

 

Melissa: Por supuesto, ¡y gracias por tenerme!


Negocio destacado:  Casa Mixteca





"La verdad son mis clientes frecuentes los que están viniendo. Los que vienen a hacer el gastito. "




Nuestro equipo habló con la dueña de Casa Mixteca, Lourdes Vasquez, también conocida como Doña Lourdes for sus clientes y sus trabajadores. Tuvimos la oportunidad de hacer una pausa y hablar con Doña Lourdes para preguntarle cómo esta Casa Mixteca durante esta época, y qué está haciendo para adaptarse.

 

Casa Mixteca es un restaurante de comida tradicional Mexicana con especialidad en comida Oaxaqueña. Casa Mixteca es una sensación en la comunidad, evidente a través de todos los comentarios en su cuenta de Facebook. Doña Lourdes tiene dos ubicaciones, una en Burien y otra en Renton.

 

Entrevistador: Buen día Doña Lourdes, a finales del año pasado fuimos a visitarla un par de veces a su restaurante en Burien. Hablamos del programa EnviroStars, le dimos materiales gratuitos y reconocimos todo el esfuerzo que hace para cuidar al medio ambiente en su negocio.
¡Gracias por tomar la llamada! Sé que estamos en tiempos con mucha incertidumbre, especialmente para los negocios pequeños. ¿Cómo ha estado usted y cómo está su negocio?

 

Doña Lourdes: Sí, si me acuerdo. Gracias por la llamada. Pues mire, cerré en Burien por dos meses y apenas llevo 3 semanas abierto aquí en Burien, pero el horario esta reducido porque las ventas estan bajas. Abro de 11 de la mañana hasta las 6 de la tarde. La verdad son mis clientes frecuentes los que están viniendo.

 

Entrevistador: ¿Cómo se ha estado adaptando durante la pandemia, cómo le está funcionando que ordenen comida para llevar?

 

Doña Lourdes: Pues están bajas las ventas, pero están bien. Ahora son puras llamadas para recoger comida. Muy pocos me están pidiendo para llevar a domicilio. Pero mi familia y yo nos estamos ofreciendo para llevárselas.
La verdad son mis clientes frecuentes los que están viniendo. Los que vienen a hacer el gastito. También me sirve los que corren la voz de mi negocio.
Más que nada, ahorita he estado hablando con mis clientes. Unos que no tienen trabajo. Unos que trabajaban antes en la cocina y ahora en la construcción, llegan con sangre en las manos . Les digo que hay que valorar el trabajo que tenemos.

 

Entrevistador: ¿Ha intentando tomar pedidos en línea? ¿Ya tiene la aplicación para hacerlo, o se ha encontrado con alguna barrera intentando?

 

Doña Lourdes: Pues yo no le he pensado y la verdad no me han pedido mucho a domicilio. Parece como mucho [esfuerzo]. Yo soy mas a la antigüita.
Mi esposo lo está probando en Renton, y si funciona lo probaremos en Burien.
Yo me anime a abrir [Burien] por los gastos de los biles y el aviso de renta. Si me van a esperar [para cobrarme la renta], pero de todos modos tiene uno que pagar.
Lo que más nos acaba es la renta. Imagínese, dos meses sin abrir. La renta es lo que nos pega.

 

Entrevistador: ¿Cuando volvió a abrir hace tres semanas, siguió haciendo todas las acciones para cuidar al medio ambiente que estaba haciendo? ¿Hizo cambios?

 

Doña Lourdes: Ahorita casi no se está utilizando el restaurante. Ahorita ya casi no sale reciclaje porque no hay clientes. Tampoco hay muchos platos que lavar, pero les sigo diciendo a los que me ayudan que ahorren agua, que se recicle lo que se pueda, y que cuiden las cañería de la grasa. ¡Sí estamos usando las canastillas para los fregaderos que nos dejaste!



"Que no se desesperen, que tengan paciencia.

Esto va a pasar."



Entrevistador: ¿Qué consejo le daría usted a otro negocio que se encuentra en una situación similar a la de Casa Mixteca?

 

Doña Lourdes: Pues para otro negocio... Qué le puedo decir a otro negocio.
A ser amable con los clientes y a tener precaucación con el problema que hay [Coronavirus]. Que no se sientan mal cuando la gente venga con cubreboca.
Que no se desesperen, que tengan paciencia. Esto va a pasar.
También que tengan conciencia que no todos pensamos los mismos, hay personas que no creen que esto está pasando.
Ni modo, hay que tener paciencia. Para estar a gusto entre todos. Como los que tenemos negocios como los que no.
Vea ahorita al ambiente. Qué bonito está el día. El ambiente está mejor. Hay que valorar.

 

Entrevistador: ¡Qué bonito mensaje, gracias por su tiempo y sus respuestas! ¿Ahorita cómo podemos ordenar comida de Casa Mixteca?

 

Doña Lourdes: Para Burien, llamando al (206) 244-2572. También tengo Facebook: https://www.facebook.com/casamixteca/
Para Renton, llamando al (425) 235-5494. Y mi Facebook, https://www.facebook.com/Casa-Mixteca-3-286541435218481/

 

Entrevistador: ¡Pues muchísimas gracias Doña Lourdes! Le agradezco su tiempo, y ¡Esperamos visitarla pronto en Casa Mixteca!


Negocio destacado:  Molly Ray Fragrance



"Este es el momento de esforzarnos para nosotros mismos, nuestras pequeñas empresas y nuestras comunidades."



Nos reunimos (virtualmente) con Molly Ray, la dueña de Molly Ray Fragrance para preguntarle sobre las acciones que su empresa ha tomado para apoyar a la comunidad local durante este tiempo difícil y sobre cualquier consejo que tenga para otras empresas pequeñas.

 

Antes de fundar Molly Ray Fragrance, Molly trabajó en el campo de la sostenibilidad corporativa durante 15 años, donde descubrió que la ganancia y la sostenibilidad no eran exclusivas. Molly estaba comprometida a crear un negocio que era realmente sostenible y comprometido con la comunidad. Molly Ray Fragrance dona una botella a Mary’s Place por cada botella comprada y recientemente se ha asociado con Big Table Seattle para donar el 30% de sus ganancias de ventas en línea hasta el final de mayo.

 

Su consejo para otras empresas pequeñas: “El mejor lugar para empezar a conectarse con la comunidad es ver dónde hay sinergias con tus productos o servicios para satisfacer alguna necesidad insatisfecha… Como empresarios, estamos siendo obligados a cambiar de gran manera – ¡Más vale tratar de cambiar la forma en que hacemos negocio de la manera más positiva posible! Mi consejo para otros negocios sería no tener miedo a estirarse y dejar que esto sea un lienzo en blanco para su negocio. Este es el momento de esforzarnos para nosotros mismos, nuestras pequeñas empresas y nuestras comunidades. ¡Necesitamos nuestros negocios pequeños, no se rindan!

 

Molly Ray Fragrance se convirtió en un negocio de EnviroStars en julio de 2018 y ha sido un miembro activo del Seattle Good Business Network. Lea la entrevista completa con ella en inglés aquí.

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